海外旅行を10倍楽しむ方法バックナンバー「世界遺産カッパドキア上空を気球で飛ぶ」

カッパドキアという名は、小アジアの東部高原地帯の古代地名で、トルコのアナトリア高原の東南部にあり、世界遺産に登録されている景勝地。 またワールドエアーゲームのメッカとしても知られている。久々のトルコ添乗という事もあり、どうしても気球レースのメッカ、カッパドキアで気球に乗ってみたかった。
 
カッパドキアのホテル出発は午前4時20分。モーニングコール3時50分だったが誰もが元気一杯にショーアップ。気球乗り場までは約30分、ドライバー眠そうだ。今回の気球は全部で4基。

コンチネンタルスタイルの朝食が用意され、美味しくないコーヒーを飲みながら気球が膨らんでいくのを待つ。空を飛ぶ気球は何度も見ているが、目の前で見るとその迫力に圧倒的なされてしまう。最初はインフレーター(大型扇風機)で風を送って膨らませ、ある程度膨らませてから熱気を入れる。

横たわっていた気球が熱気によって立ち上がり、徐々に膨らみが増していく。クルーの指示が出た「乗って下さい」。高さ1.3メートルくらいの籠を跨いで乗るのだが、スカート姿の女性は苦労しそうだ。

気が付いたらフワッと離陸していた。飛行機に慣れている添乗員でも、音も立てずに上空に舞って行くのが何とも妙な感じで、不思議でならない。ルートは特に決まっているわけではなく当日の風の状況で変わるらしい。

出発地点はカッパドキアの中央付近で、この日は南南東の風6メートル。どんどん上昇して行き、初めて見る気球からの世界。しかも気球レースのメッカ、カッパドキア。景色の素晴らしさに出てくるのは溜息ばかりで、乗客の殆どが言葉を交わしていなかった。
 
侵食された奇岩が林立するギョレメ地区の素晴らしさは圧巻だ。持参したデジカメのシャッターを必死に押し続け、後から数えてみたらギョレメ地区だけで120枚の連写。

仕事柄世界中の素晴らしい景色を多く見ているが、一箇所で120枚の写真を撮ったのは初めてだ。それほどに気球からの景色に感動してのだ。300メートル近く上昇したり、数十メートルの高さまで下降したり。およそ90分の気球の旅は添乗員としての人生に大きな影響と感動を与えてくれた。
 
クルーの多くは元トルコ空軍のパイロット。百戦錬磨のクルーも、着陸の時が近づくと真剣な眼差しで操縦していた。気球を追いかけて走って来る気球を積み込むトラックが見え始めてきて、クルーは無線で通信しながら気球を操る。

着地間際に滑走路は?車輪は?と間抜けな事を考えながら一人ビビっていた。初めて体験する気球での着陸は正直怖かったが、空軍上がりのクルーはプロ。畑の上にズズズッと横滑りしながら見事に着陸成功。
 
90分の旅が終わりシャンパンで乾杯。朝から飲むシャンパンがこれ程にも美味しく感じたのはこの時が初めてだ。記念の帽子と、サイン入りの気球搭乗証明書をもらいホテルへ。

問題は帰国してからだ。遊覧飛行や気球、ジェットスキー等は危険な乗り物として団体旅行では一切禁止となっている。帰国後、酷く叱られた。この気球ツアー、あくまでも自由意志での参加だが、事故の際には保険対象外となる。

しかし、せっかくの海外旅行なので、多少の危険があっても、敢えてそこに足を踏み入れなければ後悔する事は間違いない。気球ツアーは夢の様な90分間だった。

 

"Fly with a balloon over the world heritage Cappadocia"

 Cappadocia is an ancient place name in the eastern plateau of Asia Minor, located in the southeastern part of the Anatolian plateau in Turkey and a scenic spot registered as a World Heritage site.  Also known as the Mecca of World Air Games.  Since it was a tour of Turkey after a long time, I really wanted to ride a balloon at Cappadocia, the mecca of balloon racing.
 
 The hotel departs Cappadocia at 4:20 am.  The wake-up call was at 3:50, but everyone showed up in full energy.  About 30 minutes to the balloon platform, the driver seems sleepy.  There are 4 balloons this time.

 A continental-style breakfast is served, waiting for the balloon to inflate while you are drinking the delicious coffee.  I have seen balloons flying in the sky many times, but when I see them in front of me, I am overwhelmed by their power.  At first, blow air with an inflator (large fan) to inflate it and inflate it to some extent, then add hot air.

 The lying balloon rises due to the heat, and its bulge gradually increases.  "Get on" with the crew's instructions.  I ride across a basket about 1.3 meters high, but a woman in a skirt seems to have a hard time.

 When I noticed, I was taking off.  Even a passenger who is accustomed to an airplane feels strange to fly into the sky without making noise, and it should be no wonder.  The route is not particularly fixed, but it seems to change depending on the wind conditions on the day.

 The departure point is near the center of Cappadocia, where the wind is 6 meters south-southeast.  The world from a balloon that is rising for the first time and seeing it for the first time.  Moreover, Cappadocia, the mecca of balloon racing.  Only the sighs came out in the beauty of the scenery, and most of the passengers did not speak.
 
 The splendor of the Goreme district, which is surrounded by eroded rock formations, is a sight to see.  Desperately holding down the shutter of the digital camera I brought, and counting later, 120 consecutive shots in the Goreme area alone.

 I have seen many wonderful views of the world, but this is the first time I have taken 120 photos in one place.  I was so moved by the view from the balloon.  Ascend nearly 300 meters or descend to a height of several tens of meters.  The 90 minute balloon trip had a great influence and excitement on my life as a tour operator.
 
 Many of the crew are former Turkish Air Force pilots.  The battle-hardened crew also drove seriously as the landing approached.  A truck loading a balloon that is chasing after the balloon is beginning to be seen, and the crew operates the balloon while communicating wirelessly.

 What is the runway just before landing?  What are the wheels?  I was scared of thinking about something stupid.  To be honest, I was afraid of landing with a balloon, which I experienced for the first time, but the crew who went up to the Air Force was a professional.  Succeeded in landing while skidding on the field.
 
 After a 90-minute trip, we toast with champagne.  This is the first time that champagne that I drink from the morning felt so delicious.  I went to the hotel with a commemorative hat and a signed balloon flight certificate.

 The problem is after returning home.  Sightseeing flights, balloons, jet skis, etc. are all prohibited as group rides as dangerous vehicles.  After returning to Japan, I was scolded severely.  This balloon tour is a voluntary participation, but is not covered by insurance in the event of an accident.

 However, since this is an overseas trip, even if there is some danger, you will definitely regret it unless you dare to step into it.  The balloon tour was a dreamy 90 minutes.

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